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¿Qué especies endémicas hay en el lugar donde vivimos? Descubre en este post toda la información sobre las especies endémicas en España.

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¿Qué son las especies endémicas?

Las especies endémicas son seres vivos cuya distribución se restringe a una zona geográfica determinada.

Hay animales o plantas que sólo existen en determinados territorios, es decir, que su ámbito geográfico está limitado a una provincia, país, región o continente.

Las especies endémicas son esenciales para su ecosistema y sirven para medir el estado de salud de un territorio.

Pero todo eso tiene un riesgo, y es que, al vivir en zonas muy específicas y tener poblaciones muy reducidas, son especies muy vulnerables, como veremos con más detalle más adelante.

Para que entiendas mejor qué es especies endémicas, veamos cuáles son sus principales características. ¿Cómo son las especies endémicas?

  • Son especies que se localizan en un área geográfica concreta, la cual tiene unas condiciones específicas que aseguran su supervivencia.
  • La limitación geográfica impide el intercambio genético con otras especies, lo que impulsa la aparición del endemismo.
  • Dependen de unas condiciones naturales muy específicas y, al contar con un número reducido de ejemplares, son más vulnerables.
  • Debido a su aislamiento, adquieren unos rasgos únicos que tienen que ver con el clima o la alimentación de la zona.

¿Cómo se clasifican las especies endémicas?

Existen diferentes clasificaciones de las especies endémicas -también conocidas como especies microareales o endemismo- que varían en función del criterio por el que nos rijamos.

Por su capacidad de distribución territorial:

  • Microendémicas: Se encuentran en una zona muy específica.
  • Cuasiendémicas: Habitan más allá de los límites biogeográficos de un área.
  • Semiendémicas: Son las que pasan sólo una época del año concreta en una determinada región.

Por sus características endémicas específicas:

  • Paleoendemismo: Se distinguen por su morfología, química y genética.
  • Esquizoendemismo: Aparecen por el aislamiento gradual en un territorio y tienen características cromosómicas y morfológicas parecidas.
  • Patroendemismo: Colonizan grandes extensiones aumentando el área de distribución de sus antecesores.
  • Apoendemismo: Derivan uno de los otros y crean poblaciones nuevas en zonas más pequeñas.
  • Criptoendemismo: Tienen potencial endémico pero no han sido descritos aún.

Relación entre especie endémica y en peligro de extinción

Como hemos dicho, las especies endémicas son de mayor vulnerabilidad porque dependen de unas condiciones naturales muy específicas y porque de ellas existe un número más reducido de ejemplares. Esto se produce como consecuencia de la existencia de barreras naturales en el territorio en el que viven, lo que impide que se relacionen -y que se produzca intercambio genético- con otras especies.

Eso significa también que se enfrentan a más amenazas que pueden llevarlas a la extinción.

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Las especies endémicas ayudan a crear mayor biodiversidad, algo muy necesario para mantener el equilibrio en los ecosistemas.

Pero la acción irresponsable del ser humano ha provocado que estén muchas especies endémicas en peligro de extinción.

Existen 17 países megadiversos en el mundo que concentran el 70% de las especies conocidas. El criterio principal para valorar a un país como megadiverso es su endemismo, es decir, la cantidad de especies que sólo viven en ese territorio. Por eso se dice que los animales endémicos son un termómetro del estado de salud de un territorio. Es por esa razón por la que su protección frente a las amenazas de extinción es fundamental. Ahí radica la importancia de las especies endémicas.

Especies endémicas de España

España, debido a la existencia de diferentes tipos de clima, es el país europeo con mayor biodiversidad. Nuestro país posee más de doscientos mil kilómetros cuadrados de espacios protegidos, que son el hábitat de diferentes especies endémicas, tanto fauna endémica como flora endémica.

A continuación, podemos ver diferentes ejemplos de especies endémicas que podemos encontrar en el territorio español.

Especies endémicas de la Península Ibérica

En la Península Ibérica hay una larga lista de especies endémicas, todas ellas reconocidas mundialmente, aquí tienes algunas de las más importantes:

  • Lince ibérico: El Lynx pardinus es un felino de gran belleza y muy amenazado. Se puede encontrar en Sierra Morena (especialmente en el Parque Nacional de Doñana) y en los Montes de Toledo. Se calcula que hay unos seiscientos ejemplares, por lo que es una de las principales especies endémicas de España en peligro de extinción.
  • Lobo ibérico: El Canis lupus signatus es una especie gravemente amenazada. Sólo se encuentra en la parte norte de la Península, al norte del Duero.
  • Águila imperial ibérica: El Aquila dealberti ha sido sometida a programas de conservación para evitar su extinción. No son aves migradoras.
  • Cabra montés o íbice ibérico: La Capra pirenaica vive principalmente en zonas rocosas del sureste de la Península.
  • Oso pardo ibérico: Vive entre la Cordillera Cantábrica y los Pirineos.
  • Eslizón ibérico: El Chalcides bedriagai es una especie de lagarto que habita por zonas pedregosas y rocosas de toda España.
  • Tritón ibérico: El Lissotriton boscai es un anfibio que vive en arroyos, fuentes y aguas limpias sin peces.
  • Musaraña ibérica: El Sorex granarius habita al noroeste de la Península Ibérica, en el Sistema Central.
  • Roble orocantábrico: El Quercus orocantabrica vive en la Cordillera Cantábrica, entre Asturias, Castilla Y León y la parte del Sistema Ibérico de Teruel.
  • Peonía: La Paeonia broteri habita en las montañas del centro y sur de España y Portugal.
  • Topo ibérico o Talpa occidentalis.
  • Pino silvestre de Sierra Nevada o Pinus sylvestris nevadensis.
  • Roble cerrioide o Quercus cerrioides.

Especies endémicas de Canarias

Canarias es la región de España con mayor endemismo en cuanto a fauna se refiere, y tampoco en desdeñable su población de flora endémica. Veamos algunos ejemplos:

  • Granadillo.
  • Retama del Teide.
  • Flor de Mayo leñosa.
  • Tajinaste Rojo.
  • Cresta de gallo de Moya.
  • Turmero de Inagua.
  • Oro de Risco.
  • Madroño canario.
  • Piña de mar.
  • Digital de Canarias.
  • Palmera canaria.
  • Pino canario.
  • Pinzón común de La Palma.
  • Abejorro de Canarias.

Especies endémicas en Baleares

Baleares cuenta con más de trescientas especies de animales endémicos y 124 especies vegetales endémicas. Por ejemplo:

  • Caracoles de los géneros Iberellus, Xerocrassa, Tudorella ferruginea y Allognathus graellsianus.
  • Ferreret.
  • Lagartija balear.
  • Lagartija pitiusa.
  • Pardela Balear.
  • Curruca Balear balear.
  • Reyezuelo.
  • Herrerillo común.
  • Papamoscas Balear.
  • Lirón Careto.

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