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Descubre en este post qué son los reinos biológicos, cuál es la clasificación más extendida en la actualidad y qué características tienen las diferentes especies de seres vivos conocidos. Es importante saber cómo es la naturaleza para cuidarla y protegerla.

PepeNuevo

¿Qué son los reinos biológicos?

En Biología, se denomina reino a cada uno de los grandes grupos en que se clasifican las especies de seres vivos conocidas.

Esa clasificación se realiza en base a su parentesco evolutivo y en la actualidad está siendo revisado, aunque también ha ido modificándose esa división de especies a lo largo del tiempo según avanzaban las investigaciones sobre la naturaleza.

Por eso, en función del autor que tomemos como referencia, podrás ver que los reinos animales son cinco, seis o siete y en ninguna de las tres clasificaciones te estarían mintiendo.

¿Quién creó la clasificación de reinos biológicos?

El primer sistema de clasificación, atribuido a Aristóteles en el siglo IV antes de Cristo, contemplaba dos reinos, lo que básicamente serían animales y vegetales.

En 1858 fue Richard Owen quien habló por primera vez de un sistema de tres reinos: animal, vegetal y mineral.

Herbert Copeland estableció en 1938 cuatro reinos: Animalia, Plantae, Protoctista y Monera.

Y fue en 1959 cuando Robert Whittaker amplió esa clasificación a un sistema de cinco reinos, al separar los hongos del reino vegetal. Así que añadió a los cuatro anteriores el reino Fungi.

Los descubrimientos sobre el ADN y el ARN permitieron una nueva clasificación, esta vez de seis reinos, en la segunda mitad del siglo XX: Bacteria, Archaea, Protista, Plantae, Animalia y Fungi. Este sistema fue propuesto por Carl Woese y G. Fox.

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Finalmente, Cavalier-Smith es el responsable de la última ampliación de la clasificación de los reinos animales y habló de siete reinos procedentes de dos superreinos o dominios principales.

La clasificación de Michael A. Ruggiero es la más actual, de 2015, y está basada en el estudio de más de 1,6 millones de especies inventariadas en el Catálogo de la Vida. Esta clasificación confirma que los seres vivos están agrupados en dos superreinos y siete reinos:

  • Procariotas: Archaea y Bacteria.
  • Eucariotas: Protozoa, Chromista, Plantae, Fungi y Animalia.

¿Cuántos reinos biológicos existen?

En la actualidad, ante la falta de consenso y las investigaciones y actualizaciones constantes de la clasificación de los reinos biológicos, continúa el debate sobre cuántos reinos hay en total.

En este post, para tener una idea más global, y dado que las nuevas especies son el resultado de nuevas subdivisiones de los reinos ya existentes, vamos a tomar como referencia la clasificación más reciente, la de Michael A. Ruggiero, para conocer las características de los siete reinos biológicos que podemos encontrar en la naturaleza.

Las categorías taxonómicas

Antes de detenernos en la clasificación de los distintos reinos biológicos, no está de más conocer de dónde procede este sistema de clasificación de la naturaleza y algunos conceptos básicos.

Los taxones o táxones son los grupos en los que se clasifica científicamente a los seres vivos en base a sus semejanzas y a su proximidad filogenética.

Dentro de esa estructura existe una jerarquización que va desde unos grupos más amplios, llamados dominios, hasta los más específicos, denominados especies. En esa clasificación jerárquica se encuentran los reinos en segundo lugar y de ellos surgen otras subdivisiones.

  1. Domino (equivalente a Imperio y Superreino en función del sistema de clasificación que tomemos como referencia)
  2. Reino
  3. Filo (equivalente a División)
  4. Clase
  5. Orden
  6. Familia
  7. Género
  8. Especie

Clasificación de los reinos biológicos

Como decíamos, vamos a tener en cuenta la clasificación más reciente de los distintos reinos biológicos, la de 2015, para conocer las características de los siete grupos que podemos encontrar en la naturaleza.

Antes, hay que diferenciar entre dos superreinos, los organismos procariotas y los eucariotas:

  • Procariotas: Son aquéllos que no tienen núcleo celular diferenciado mediante una membrana y cuyo material genético se encuentra en el citoplasma. Incluye los reinos Bacteria y Archea.
  • Eucariotas: Son los organismos que tienen el núcleo diferenciado mediante una membrana y que incluyen aquéllos que están formados por células con núcleo verdadero. En este superreino se incluyen los reinos Plantae, Animalia, Protozoa, Fungi y Chromista.

Reino bacteria

Son microorganismos procariotas unicelulares. Abarca a los seres microscópicos unicelulares más abundantes y diversos.

Características principales

  • No tienen núcleo celular.
  • Tienen estructuras celulares simples.
  • Son de muy pequeño tamaño.

Reino archea

Son microorganismos procariotas unicelulares compuestos de lípidos con una membrana diferente a las bacterias.

Características principales

  • Carecen de paredes celulares.
  • Se encuentran en hábitats muy extremos.
  • Su nutrición se basa en la quimiosíntesis.

Reino plantae

Se trata de organismos fotosintéticos eucariotas, pluricelulares, sin capacidad locomotora y con pared celular de celulosa.

Características principales

  • Realizan la fotosíntesis.
  • Tienen células con pared de celulosa.
  • Son indispensables para la vida.

Reino animalia

Son organismos eucariotas, pluricelulares y heterótrofos. Están dotados de una movilidad propia y de un metabolismo heterótrofo.

Características principales

  • Respiración.
  • Gran diversidad de especies.
  • Dos grupos: vertebrados e invertebrados.
  • Diferentes hábitats: terrestre, acuático y aéreo.

Reino protozoa

Pertenecen a este grupos los organismos eucariotas, microscópicos, unicelulares y heterótrofos (a veces mixotrofos). Fue el primer reino de los eucariotas en surgir y de él aparecieron los demás.

Características principales

  • Microrganismos unicelulares eucariotas
  • Sin pared celular y que no forman tejidos.
  • Nutrición heterótrofa.

Reino chromista

Es un grupo de eucariotas muy variado, probablemente polifilético, que incluye organismos unicelulares y pluricelulares. En este grupo entran algas unicelulares y pluricelulares, oomicetos y apicomplejos.

Características principales

  • La mayoría tienen capacidad fotosintética, cloroplastos y celulosa en su pared celular.
  • No son embriofitas.
  • No tienen demasiadas características comunes entre ellos.

Reino fungi

 

Son los hongos, es decir, organismos eucariotas unicelulares y pluricelulares que tienen una pared celular de quitina.

Características principales

  • No tienen capacidad para sintetizar sus nutrientes.
  • Actúan como descomponedores de materia orgánica o infectan cuerpos de otros organismos vivientes.
  • Poseen pared celular pero de quitina, no de celulosa.
  • Se reproducen por esporas.

¿Cómo proteger a las diferentes especies animales?

Como ya te contamos en alguna ocasión, pese a la riqueza de seres vivos presentes en la naturaleza, existen 30 millones de especies animales y vegetales y, de ellas, unas mil se encuentran en peligro de extinción según los parámetros de clasificación de este tipo de especies.

En nuestro ecosistema, el 20% de las especies de plantas que conocemos se encuentra en peligro de desaparecer.

Y sólo en España el número de especies animales en peligro de extinción es cada vez mayor.

Por eso es importante tomar medidas y poner de nuestra parte. Algunas claves para proteger a las especies animales y vegetales que están en peligro de desaparecer son:

  • Prohibir la caza.
  • Evitar la deforestación de los bosques.
  • Respetar las áreas protegidas y establecer reservas naturales.
  • Evitar la contaminación.
  • Procurar la reproducción de especies en cautiverio.
  • Reciclar.

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